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Google Hangouts: o cómo empeorar un buen servicio

El servicio de mensajería instantánea de Google (Gtalk) lo utilizo a diario. Este servicio, basado en el protocolo abierto XMPP, permite comunicarnos en tiempo real con cualquiera de nuestros contactos de forma totalmente gratuita. Gracias al uso de este protocolo, podíamos conectarnos desde la webs de Gmail o Google+, desde la aplicación de Gtalk para Windows o Android, e incluso desde cualquier otro dispositivo que tuviese un cliente que lo implementase (por ejemplo Pidgin).

En el último evento para desarrolladores de Google han renovado este sistema que a partir de ahora pasa a llamarse Hangouts. Con ello intentan unificar la interfaz de usuario y que además estén sincronizados los mensajes entre los diferentes clientes. Uno de los cambios más significativos es que se han desecho del protocolo XMPP, por lo que ahora no podemos utilizar clientes externos a Google. El nuevo protocolo cerrado de Google tampoco permite diferentes estados (Disponible, Ocupado, Invisible, Desconectado, etc.). Simplemente podemos elegir entre estar conectado o no estarlo. De hecho, si tienes la aplicación Hangout para Android estarás por defecto siempre conectado.

Personalmente, tras estar probándolo durante unas semanas he decidido volver al antiguo Google Talk mientras se encuentre operativo. Una de las cosas que especialmente me molestaba es que cuando conectaba mi teléfono a Internet recibía las notificaciones de conversaciones antiguas como si fueran nuevas. Pienso que una empresa de la envergadura de Google podría haberlo hecho mejor. Sin embargo tampoco tenemos derecho a quejarnos demasiado ya que se trata de un servicio gratuito (por lo que nosotros somos el producto) y si no nos gusta siempre podemos migrar a otras alternativas para comunicarnos.

Feedly o cómo gestionar bien una oportunidad

Si bien el cierre de Google Reader nos pilló de sorpresa, a los que llevamos ya unos cuantos años leyendo blogs a través de feeds no es la primera vez que vivimos esta situación. Allá por 2004 empecé a usar Bloglines, que terminó cerrando en 2010. En aquel momento Google no perdió el tiempo y facilitó a los usuarios de Bloglines la migración a Google Reader. Tras varios años de servicio, Google ha decidido que no quiere continuar manteniendo este servicio (y digo manteniendo porque hace mucho que dejaron de incorporar mejoras). Y aquí es donde Feedly ha encontrado su oportunidad.

Feedly lleva desde 2008 funcionando con relativo éxito, pero ha sido ahora cuando ha crecido exponencialmente. En cuestión de dos semanas han recibido a 3 millones de usuarios (o refugiados, como nos llaman ellos). Desde el anuncio de cierre de Google Reader, en el blog de Feedly prepararon un post para facilitar la migración y actualizaron sus servidores de una manera ejemplar para que no se viese mermado el servicio.

De momento seguiré usando Feedly, pero cuando este servicio desaparezca, siempre tendremos alternativas libres como TT-RSS que podremos instalar en nuestro propio servidor sin depender de una empresa externa.

Google Trend: google reader vs bloglines vs feedly

Buzz va, buzz viene

Hace pocos días Google nos sorprendía con una nueva aplicación para aprovechar la red social subyacente en Gmail. Se trata de Google Buzz, y es similar a Facebook, pero quitando todos los jueguecicos en flash.

Podemos estar de acuerdo en que quizás se han precipitado lanzando este servicio al gran público sin una “beta” de por medio, y además integrarlo con Gmail de una forma poco ortodoxa. Lo que me sorprende (bueno, en realidad no), es la rapidez con la que la gente juzga las cosas. El día en el que salió, estaba Twitter infectado de mensajes “Ya tengo buzz!”, y al instante siguiente estaba Buzz lleno de “Qué cosa más inútil” o similares.

En cambio, con Google Wave sucedió todo lo contrario, al principio se levantó mucha expectación y sólo algunos tenían la ansiada invitación. Todo el mundo hablaba bien de él, como una revolución, y salió hasta en los periódicos. Pero el tiempo ha demostrado ser una de las mayores decepciones del año: fallos de sincronización de waves, lentitud, no se integraba con Gmail, etc. El caso es que muchos lo veíamos como una herramienta prescindible y caótica, y ahora prácticamente nadie lo usa.

Volviendo a Buzz, no debemos olvidarnos de que también lo tenemos como aplicación en móviles y que puede dar bastante juego.

En general, a mi sí me ha gustado Buzz, ya que cada vez uso menos Twitter por el ruido que hay, y en cambio con este nuevo servicio puedo ver de un vistazo la actividad de mis amigos en Internet y las conversaciones están jerarquizadas para que no se convierta en un caos. Espero que en breve aparezcan más opciones de personalización y sobre todo, de privacidad.

Googlelización


Google ha lanzado OpenSocial: “una API para para dominarlos a todos, una API para encontrarlos, una API para atraerlos a todos y atarlos en las tinieblas”. Así podríamos resumir esta nueva iniciativa de Google para tratar de no quedarse atrás con respecto a Facebook (en el que ha invertido Microsoft). Podéis ver ejemplos de las empresas que ya lo están empezando a usar (MySpace, Orkut, Slide, LinkedIn, Ning, Netvibes, etc.).

Agarráos que vienen nuevos cambios. Podéis ampliar información en Dirson.

Google actualiza sus condiciones de uso

Copypasteo vilmente de Dirson ya que me parece un tema importante:

  • No podemos acceder a estos servicios por diferentes métodos que no sean las interfaces propuestas por Google (a Google no le gustan las aplicaciones que ‘hackean’ sus herramientas): cuidado, ¿aquí entrarían scripts GreaseMonkey, GSpace o gmailfs?
  • Somos responsables de todo aquello que hagamos utilizando nuestras cuentas de usuario de Google: cuidado de no perder/ceder tu contraseña.
  • Si subimos información a los servidores de Google (a YouTube o a Google Base, por ejemplo), reconocemos ser los titulares de sus derechos y continuaremos siéndolo. Sin embargo, otorgamos a Google una licencia para reproducirlos, publicarlos y modificarlos: cuidado con subir vídeos protegidos.

Podéis ver las condiciones completas aquí.