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Google Hangouts: o cómo empeorar un buen servicio

El servicio de mensajería instantánea de Google (Gtalk) lo utilizo a diario. Este servicio, basado en el protocolo abierto XMPP, permite comunicarnos en tiempo real con cualquiera de nuestros contactos de forma totalmente gratuita. Gracias al uso de este protocolo, podíamos conectarnos desde la webs de Gmail o Google+, desde la aplicación de Gtalk para Windows o Android, e incluso desde cualquier otro dispositivo que tuviese un cliente que lo implementase (por ejemplo Pidgin).

En el último evento para desarrolladores de Google han renovado este sistema que a partir de ahora pasa a llamarse Hangouts. Con ello intentan unificar la interfaz de usuario y que además estén sincronizados los mensajes entre los diferentes clientes. Uno de los cambios más significativos es que se han desecho del protocolo XMPP, por lo que ahora no podemos utilizar clientes externos a Google. El nuevo protocolo cerrado de Google tampoco permite diferentes estados (Disponible, Ocupado, Invisible, Desconectado, etc.). Simplemente podemos elegir entre estar conectado o no estarlo. De hecho, si tienes la aplicación Hangout para Android estarás por defecto siempre conectado.

Personalmente, tras estar probándolo durante unas semanas he decidido volver al antiguo Google Talk mientras se encuentre operativo. Una de las cosas que especialmente me molestaba es que cuando conectaba mi teléfono a Internet recibía las notificaciones de conversaciones antiguas como si fueran nuevas. Pienso que una empresa de la envergadura de Google podría haberlo hecho mejor. Sin embargo tampoco tenemos derecho a quejarnos demasiado ya que se trata de un servicio gratuito (por lo que nosotros somos el producto) y si no nos gusta siempre podemos migrar a otras alternativas para comunicarnos.